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末世巨蟒沃那比蛇,人类直面过的洪荒巨兽

来源:www.qwttk.com  发表时间:2016-12-30  浏览次数:

5万年前,在地球另一端的澳大利亚大陆,生活着一群还没有灭绝的生物沃那比蛇,它不是现在的蟒蛇,而是早已灭绝的巨蛇科,沃那比蛇是怎么灭绝的呢?让我们一起直面洪荒巨兽。

一、沃那比蛇简介

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沃那比蛇最初是于澳大利亚的纳拉寇特洞穴国家公园发现,是在澳大利亚发现的第一种已灭绝的蛇。其名字是取自当地澳大利亚原住民传说在梦世纪的一种蛇。这种蛇称为彩虹蛇,一般被指是创造了澳大利亚的主要景色。

二、科学分类

界:动物界,门:脊索动物门,纲:爬行纲,目:有鳞目,科:巨蛇科,属:沃那比蛇属

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沃那比蛇又名沃纳姆比蛇,是非常巨大的蛇。它们并非蟒蛇,而是属于已灭绝的巨蛇科。沃那比蛇的模式种W. naracoortensis是一种长5-6米的蛇。另外一种已知的物种是W. barriei.

三、捕食

沃那比蛇似乎是一类埋伏的掠食者,会将猎物紧缠至死,而不是使用毒素。它们的头部非常细小,故猎物的大小也应有限。

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从始新世晚期开始,全球气候趋于干冷,更加接近今天的气候。巨蛇类也在这一时期的物种大洗牌中趋于衰落,从大部分地区销声匿迹,只有一路北上漂向赤道的澳大利亚继续承载着这个古老家族。

又过了几千万年,人类当中的一支登上澳洲大地,成为今天70亿人类中最古老的族群之一。或许由于当地愈加干旱的环境,澳洲原住民格外崇拜雨水和彩虹,并创造了以彩虹为原型的神圣图腾——虹蛇。在他们的神话中,虹蛇们是来自远古的精灵,世界万物的创造者,掌管着风雨河湖和各色生命。

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近几十年来,科学家在澳大利亚发现了多种史前巨蛇,其中最典型的两类:天蛇和沃那比蛇均以澳洲原住民神话中的虹蛇命名。

天蛇得名于澳洲东北部原住民崇拜的祖先虹蛇,其化石发现于上世纪90年代,生存年代约在2500—2000万年前,也就是新生代由古近纪向新近纪(旧称早、晚第三纪)过渡的时期。难得的是,研究人员发现了较完整的天蛇头骨化石,从而可以更加准确地复原其形貌、探寻其起源。

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复原显示,天蛇可长到约6米长、20—30厘米粗,相当于较大的绿水蚺。它们的头骨结构与今天的澳洲砂巨蜥较为接近,而不像小型的食虫蜥蜴,这意味着蛇类的祖先可能来自巨蜥这一支。

一类不得不提的则是生活在冰河期澳洲南部的沃那比蛇,它们可能与最早的澳洲人类先民打过照面,体长也有5—6米。沃那比蛇的名字得名于澳洲中部内陆的虹蛇Wanambi,它是传说中最古老、最凶暴的一条虹蛇(堪比魔兽中的上古巨龙“死亡之翼”),栖息在著名红色巨岩“乌鲁鲁”之下的地底深处,谁要是弄脏了泉水就会遭到它的惩罚。

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科学家推测,真实的沃那比蛇当年就曾埋伏在澳洲内陆宝贵的水源附近,伺机偷袭前来饮水的袋鼠等有袋类动物,同时也可能伤害到人类儿童。澳洲内陆原住民文化中有不让儿童独自去水边的禁忌,或许正是源自这种古老的威胁。

然而,真正遭受灭顶之灾的却是巨蛇。大约5万年前,沃那比蛇和澳洲所有体重100千克以上的大型动物接连消失了,目前还不能断言人类是否该对此负全责。惟一可以肯定的是,存活了7000万年的巨蛇科血脉就此断绝,而人类对大蛇的敬畏仍远远没有结束。

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